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01 February 2016

Mercat a la Planxa y su almuerzo de Restaurant Week

Mercat a la Planxa fue nuestra opción para el Chicago Restaurant Week este año. Localizado en la esquina entre Michigan Avenue y Balbo, el restaurante de tapas al estilo catalán a cargo del chef ejecutivo José Garces ofrece menús de degustación y una variedad de sangrías y cocteles de temporada. Su ambiente elegante y su proximidad a Grant Park lo hacen el lugar perfecto para una ocasión especial.


Este es uno de siete restaurantes de chef Garces, autor del libro de cocina Latin Evolution y ganador del premio Best Chef Mid-Atlantic del James Beard Foundation y del premio The Next Iron Chef de Food Network.

Pero más allá de los reconocimientos, lo que primero nos llamó la atención de Mercat fue su opción de desayuno de Shrimp & Grits con un twist interesante en el clásico sureño. Aquí te lo sirven con costillitas estofadas y un huevo escalfado, lo cual nos pareció bastante mágico. Su menú es general es muy sabroso.


Ayer, probamos el menú de almuerzo para Restaurant Week, el cual incluía una variedad de sopas, ensaladas, sándwiches, cocas (pizzas) y postre. Para nuestro primer plato, escogimos el Arroz a la Cazuela y la Sopa de Bolets. La cazuela es preparada a fuego lento con camarones, chorizo y pollo, y sazonada con azafrán y otras especias típicas. Los bolets son unas setas populares de Catalunya que son perfectas para preparar una sopa cremosa y con sabor intenso a setas.

El sándwich de steak y la coca de cepes y butifarra fueron nuestras opciones para segundo plato. Para el postre, nos sirvieron las croquetas de xocolata con marshmallow de guineo (banana), caramelo de romero y aceite de oliva de Arbequina. Riquísimo.


Los mismos platos están disponibles en menú regular por un precio más costoso, pero si quieres aprovecharte de la oferta del Restaurant Week, tienes hasta el próximo jueves, 4 de febrero. Recomendamos hacer reservaciones.

Restaurant Week lunch at Mercat a la Planxa

Mercat a la Planxa was our choice for Chicago Restaurant Week this year. Located on the corner of Michigan Avenue and Balbo, this Catalan-style tapas restaurant owned by Executive Chef Jose Garces offers great tasting menus and a variety of sangrias and seasonal cocktails. Its posh ambiance and proximity to Grant Park makes it perfect for a special occasion. 


This is one of seven restaurants owned by Garces, author of the cookbook Latin Evolution and winner of the James Beard Foundation’s Best Chef Mid-Atlantic and Food Network’s The Next Iron Chef.

But accolades aside, what initially drove us to Mercat was the shrimp and grits option on their breakfast menu, with an interesting twist on the southern classic. It’s served with braised short ribs and a poached egg, and that just sounded magical. Their overall menu is also pretty tasty.



Yesterday, we tried their Restaurant Week lunch menu, which included a variety of soups, salads, sandwiches, cocas (pizzas) and dessert. For our first course, we went with their Arroz a la Cazuela and Sopa de Bolets – Both a great deal on their own. The cazuela was slowly cooked with shrimp, chorizo and chicken and seasoned beautifully with saffron and other traditional spices. The bolets are a mushroom well known in Catalunya and makes for a perfectly smooth soup with intense mushroom flavor.

The hanger steak sandwich and the coca with cepes (mushroom) and butifarra sausage were our option for second course. Simple, but tasty. And for desert, we were served croquetes de xocolata, chocolate croquettes with banana marshmallow, rosemary infused caramel and Arbequina olive oil. A great finish to our meal. 


The same options are available on their regular menu for a different price, but if you want to take advantage of their Restaurant Week deal, the event ends on Thursday, February 4th. Reservations are recommended.

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