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09 October 2015

Estirando el chorizo

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Por alguna razón, me gusta escuchar cuentos de austeridad y de cómo otras personas aprendieron a sacarle el máximo a lo que tenían en el pasado. Mi mamá vivió en la España de Franco y tiene muchísimas de esas historias. Me cuenta cómo muchos gallegos de su época usaban abrigos reversibles que podían cambiar fácilmente y ahorrar dinero. O cómo otros guardaban el chorizo de la sopa para reusarlo en la próxima comida.


Mi mamá aún cree que esta es la mentalidad correcta para asegurar cierto nivel de estabilidad. Y nosotros pensamos igual. En nuestro caso, tiene poco que ver con el dinero que ganamos y todo que ver con la sensación de tranquilidad que nos da el vivir con lo esencial.

Mientras más viejos nos ponemos, menos compramos. Preferimos comprar menos ropa, pero de mejor calidad (lo que también resulta en más espacio en la casa). Hemos aprendido a arreglar muchas cosas nosotros mismos. Y por supuesto, vivimos bajo la regla estricta de que en casa no se bota comida. Principios básicos de un estilo de vida verde.

Nos obliga a cocinar más inteligentemente y a aprovechar al máximo las bondades de cada ingrediente. Un ejemplo es preparar una sopa grande con ingredientes que se van a perder, como lo hicimos la semana pasada con el caldo gallego. Le echamos el kale mustio a la famosa sopa gallega y le dimos sabor con unas lascas de chorizo español. Lo bueno es que el chorizo rinde bastante y puedes usar el resto en una tortilla de patatas o cualquier receta que se beneficie de ese saborcito ahumado. 


Tip de compras: ¡En el Café Ibérico de Chicago consigues ½ libra de chorizo español por menos de $5!

El caldo gallego de mamá – Ingredientes
  • ½ Taza de chorizo español, en lascas
  • ½ Taza de jamón de cocinar, en cubitos
  • 2 Tazas de habichuelas blancas, cocidas
  • ½ Taza de cebolla picadita
  • 3 Dientes de ajo machacado
  • 2 ½ Tazas de kale picadito (col rizada)
  • 1 Papa Russet, pelada y en cubitos
  • 1 Cucharadita de aceite de oliva
  • Sal al gusto
  1. Saltea las cebollas y el ajo con el aceite de oliva. Una vez transparentes, añade el chorizo y el jamón. Cocina por 4 minutos.
  2. Añade el kale y las papas. Cubre con agua y cocina por 20 minutos a fuego mediano.
  3. Añade las habichuelas, añade más agua hasta cubrir todo y cocina por otros 15 a 20 minutos. Ajusta la sal de ser necesario.

Stretching out the chorizo

For some reason, I like to hear old stories of austerity and how people learned to make the most of what they had at the time. My mom lived through Franco’s Spain and she happens to have a lot of those stories. She goes on and on about how Galician people would wear reversible coats that they could easily change up and save money. Or how many people would recycle their Spanish chorizo after making soup to stretch it out for the next meal.


She still believes that is the right mentality to assure some level of stability. And I think she is right. In our case, it has little to do with how much we earn, and everything to do with having the peace of mind that comes with living with what’s essential.

The older we get, the less stuff we buy. We are buying better clothing, so we don’t have to buy a lot (also meaning more space!). We are learning to fix a lot of things ourselves and there is definitively a no waste policy when it comes to food. Simple principles of a green lifestyle.

We are also learning to cook smarter and make the most out of every ingredient. For instance, using ingredients in a big ol’ soup before they go bad, like the Caldo Gallego we made last week. We added our wilted kale to this famous Galician stew and flavor it with a few slices of Spanish chorizo. The rest of the chorizo can always be stretched out for a Tortilla de Patatas or any other meals that could benefit from that porky goodness. You don’t need to use a lot.


Shopping tip: Go to Café Ibérico’s Deli in Chicago to get ½ Pound of good Spanish chorizo for less than $5!

Mom’s Caldo Gallego – Ingredients
  • ½ Cup of sliced Spanish chorizo
  • ½ Cup of cooking ham, diced
  • 2 Cups of white beans, cooked
  • ½ Cup of onions, chopped
  • 3 Cloves of garlic, mashed
  • 2 ½ Cups of kale or collard greens, chopped
  • 1 Large Russet potato, pealed and diced
  • 1 Teaspoon of olive oil
  • Salt to taste
  1. Sauté the onions and garlic with the teaspoon of olive oil. Once translucent, add the chorizo and the ham. Cook for about 4 minutes. 
  2. Add the greens and potatoes. Cover with water and cook for 20 minutes on medium heat. 
  3. Add the beans, add more water to cover everything and cook for another 15 to 20 minutes. Taste it and add salt if needed.

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