20 diciembre 2014

Bolitas de ron con panettone

El panettone es parte importante de la compra de Navidad. Nos encanta disfrutarlo con café o chocolate caliente cuando viene la visita. Es buenísimo hasta con queso de papa o algún queso suave. El único problema es que con tantas cosas ricas de comer en las fiestas, a veces se nos queda un pedazo bastante grande sin repartir. ¿No les pasa?


Por eso, esto año decidimos tomar cartas en el asunto y ponernos creativos. Sacamos una receta sencilla que podemos usar para rescatar el resto del panettone. Nada más y nada menos que unas bolitas de ron divinas con nueces y maple syrup.

Les cuento que estos son los jello shots del invierno. Los preparas en unos minutos y los dejas una noche en la nevera para que se solidifiquen bien y se concentren los sabores. Son perfectas para cerrar cualquier cena festiva. A continuación, les dejamos la receta. 


Bolitas de ron con panettone – Ingredientes: 
  • 5 Tazas de panettone o pandoro di Verona desmenuzados 
  • 1/3 Taza de maple syrup 
  • 3/4 Taza de nueces trituradas 
  • 1/4 Taza de ron DonQ o ron blanco (o al gusto) 
  • 1 Taza de azúcar de confitero 

Mezcla el panettone o el pandoro desmenuzado con el syrup, las nueces y el ron. Forma las bolitas y cúbrelas en una primera capa del azúcar de confitero. Usando papel de cera, coloca las bolitas en la nevera por una noche para que se solidifiquen. Cúbrelas con papel o aluminio para que no estén en contacto directo con el aire. Guarda el resto del azúcar de confitero para el siguiente día. Cuando quieras servirlas, simplemente cúbrelas con otra capa del azúcar de confitero y listo.

Panettone rum balls 

Panettone is an important item of the Christmas grocery list. We love to enjoy it with coffee or hot chocolate whenever we have guests. It’s even good with a side of cheddar cheese or any soft cheese. The only problem is that with so many tasty things to eat, sometimes we end up with a good chunk of leftover panettone.


That’s why, this year we came up with a creative and delicious solution. We created panettone rum balls with walnuts and maple syrup that are divine.

These are the jello shots of winter. You can prepare it in minutes and just leave it in the fridge overnight so it hardens a bit and the flavors concentrate. They are the perfect ending to any holiday meal. Up next, we share the recipe.



Panettone rum balls – Ingredients: 
  • 5 Cups of crumbled panettone or pandoro di Verona 
  • 1/3 Cup of maple syrup 
  • 3/4 Cup of chopped walnuts 
  • 1/4 Cup of DonQ rum or any good white rum (or to taste) 
  • 1 Cup of powder sugar 

Mix the crumbled panettone or pandoro with the syrup, walnuts and the rum. Form little balls and coat them with a layer of powder sugar. Using wax paper, place them in the fridge overnight. Cover them with paper or aluminum foil. Save the rest of the sugar for the next day. When you are ready to serve them, just coat them with another layer of power sugar. Voila!

19 diciembre 2014

Pizza de calabaza y ensalada de microgreens

Disfrutar de una pizza deliciosa para la cena no tiene que darnos cargo de conciencia. En casa la preparamos de manera saludable al menos una vez por semana. La llenamos de vegetales frescos y usamos salsas sencillas que le añadan valor nutritivo. Además la acompañamos de una rica ensalada.


Esta semana, teníamos una calabaza preciosa que nos regaló mi hermana y decidimos hacer una pizza de temporada utilizando también un pesto de cilantro con nueces y queso fresco mexicano. Para simplificar el proceso, compramos masa preparada en una pizzería muy querida del vecindario, y por aquello de controlar las calorías preparamos pizzas del tamaño de la mano para cada uno.

Como acompañamiento, preparamos una ensalada de microgreens cosechados aquí en Chicago por Greens & Gills. Los microgreens son más pequeños que los llamados “baby greens” pero más grandes que los germinados y se pueden comer crudos, en ensaladas o sándwiches. Son nutritivos y muchos chefs lo usan para añadir textura y un sabor delicado y fresco.



Los microgreens que conseguimos de Greens & Gills, por ejemplo, eran una mezcla de kale o col rizada, maíz dulce, cebollines, remolachas, guisantes, zanahorias y apio o celery. Cuando los pruebas, verdaderamente puedes distinguir un poco del sabor de estos vegetales. Quedaron divinos con una vinagreta sencilla y un poco de manzanas y nueces picaditas. 

Si no consigues microgreens, puedes crear tu propia combinación de lechugas, espinaca, baby greens o germinados. Lo importante es usar lo que tengas a mano. A continuación, la receta. Buen provecho.

Pizza de calabaza y pesto de cilantro - Ingredientes: 

  • La masa de pizza de tu preferencia (También usamos Naan)
  • Harina blanca (Un par de cucharadas)
  • Calabaza en lascas finas (Como una Taza)
  • 1 Shallot (Chalota) en lascas
  • Queso fresco mexicano (Al gusto)
  • 1 Taza de cilantro fresco
  • 1 Diente de ajo machacado
  • 1 Cucharada de nueces trituradas
  • 1/3 Taza de aceite de oliva para el pesto
  • 1 Cucharada de aceite de oliva para la calabaza
  • Sal al gusto
  • Pimienta al gusto

Precalienta el horno a 350 grados. Cocina las lascas de calabaza por unos 12 minutos con el aceite de oliva y una pizca de sal y pimienta. Déjalas reposar.

Mantén el horno al mismo calor para cocinar un poco la masa de la pizza. Forma la masa del tamaño que quieres la pizza, añadiendo un poco de harina blanca de ser necesario. Esto te ayudará a estirar mejor la masa. Coloca la pizza sin los ingredientes en el horno por unos 10 minutos.


Mientras, prepara el pesto mezclando el aceite de oliva, el cilantro, las nueces, el ajo y una pizca de sal. Si es necesario, añade unas gotitas de agua para que se mezclen bien los ingredientes. ¡Luego, es tiempo de formar la pizza! Coloca un poco del pesto con las lascas de calabaza, un poco del queso desmenuzado y los shallots. Cocina por otros 10 minutos o hasta que la masa esté totalmente cocida. Listo.

Ensalada de microgreens con nueces y manzana verde - Ingredientes: 

  • 1 ½ Taza de microgreens
  • ½ Taza de manzana verde picadita en cubos
  • 2 ó 3 Cucharadas de nueces picaditas
  • Queso fresco al gusto

Para la vinagreta: 

  • 1 Cucharada de shallot (Chalota) picadita
  • 1 Cucharadita de mostaza dijon
  • 1 ½ Cucharadas de vinagre de vino rojo
  • 1/3 Taza de aceite de oliva
  • 1 Cucharita de azúcar morena
  • Una pizca de sal

Mezcla bien los ingredientes de la vinagreta y incorpora lentamente a la ensalada. Unas 2 ó 3 cucharadas pueden ser suficientes para cubrir la ensalada. Añade la manzana, las nueces y el queso.


Pumpkin pizza and microgreens salad

Enjoying a delicious pizza dinner shouldn’t give you a guilt trip. At home, we prepare lots healthy variations of pizza at least once a week. We top them with fresh vegetables and use simple sauces to add nutritional value. We also pair it with a nice salad.


This week we happened to have a gorgeous pumpkin that my sister brought from the market, so we decided to try a seasonal pizza with cilantro pesto and Mexican queso fresco. To simplify the process, we bought pizza dough from our favorite neighborhood pizzeria. And to make sure we didn’t go overboard with the calories, we made hand-size pizzas for each.

As a side dish, we prepared a salad with Chicago grown microgreens by Green & Gills. Microgreens are smaller than baby greens, but bigger than sprouts and can be eaten raw or added to salads and sandwiches. They are nutritious and chefs often use them to add texture and a delicate refreshing flavor.

The Green & Gills microgreens that we got, for instance, were a combination of kale, sweet corn, scallions, beets, peas, carrots and celery. When you try them, you can truly taste a mild flavor of the veggies. They turned out beautifully with a simple vinaigrette and some diced apples and walnuts.


If you can’t find microgreens, you can also create your own combination of lettuce, spinach, baby greens or sprouts. The important thing is to use what you have at hand. Up next is our recipe. Hope you enjoy it.

Pumpkin pizza with cilantro pesto -Ingredients: 

  • Pizza dough
  • Thin pumpkin slices (about a cup)
  • 1 Shallot sliced
  • Mexican queso fresco (to taste)
  • 1 Cup of fresh cilantro
  • 1 Clove of garlic (mashed)
  • 1 Tablespoon of chopped walnuts
  • 1/3 Cup of olive oil for pesto
  • 1 Tablespoon of olive oil for pumpkin
  • Salt to taste
  • Pepper to taste

Preheat the oven at 350 degrees. Cook the pumpkin slices for about 12 minutes with the olive oil and a pinch of salt and pepper. Let them rest.

Keep the oven at 350 degrees to cook the pizza. Work the pizza dough with a bit of all-purpose flour until you get the size of pizza you want. Put the pizza in the oven without the ingredients for about 10 minutes.

In the meantime, prepare the pesto by mixing the olive oil, cilantro, walnuts, garlic and a pinch of salt. If necessary, add a few drops of water to make sure everything blends properly. Then, it’s time to make the pizza! Spread some of the pesto on top of the pizza. Add the pumpkin slices, crumble some cheese on top and add the shallots. Cook for another 10 minutes or until dough is fully cooked. 


Microgreens salad with walnuts and green apple - Ingredients: 

  • 1 ½ Cups of microgreens
  • ½ Cup of diced green apple
  • 2 – 3 Tablespoons of chopped nuts
  • Mexican queso fresco to taste

For vinaigrette: 

  • 1 Tablespoon of minced shallots
  • 1 Tablespoon of Dijon mustard
  • 1 ½ Tablespoon of red wine vinagar
  • 1/3 Cup of olive oil
  • 1 Teaspoon of brown sugar
  • A pinch of salt
Mix all the vinaigrette ingredients and incorporate them slowly to the salad. Two or tree Tablespoons might be enough to coat the salad. Add the apples, walnuts and cheese.

13 diciembre 2014

Truffles 101 with Chef Giacomo Marinello

Truffles are ugly. They look deformed. They grow underground for long periods of time. And honestly, they smell a bit funky too. At first, it’s hard to think of these weird, expensive mushrooms as something luxurious to put on food, but that’s where I was wrong.

Truffles are in fact delicious and there is a whole science behind why its flavor is so magical. 


I learned this first in Bellagio, Italy. We were having dinner at La Terrazza Metropole last May and Maria decided to order a plate of simple fresh noodles with lots of summer truffle shavings. I was pretty amazed. With just a few ingredients – a bit of olive oil, some grated Parmesan and truffles - this dish was refreshing, yet comforting and earthy. I couldn’t figure it out.

Luckily, we found the perfect opportunity to learn more about the magical mushroom during Mariano’s La Tavola Italiana this past week. Chef and truffle expert Giacomo Marinello taught us all the basics during his “All about truffles” seminar and even gave us lots of great tips during his cooking demo. 


Where do truffles come from? 

The main thing to know about truffles is that most of their distinct flavor is defined by its soil, mixed with the right temperature and humidity. There are also many varieties of truffles in a single region but these varieties are mostly classified as white and black truffles.

White truffles are the most expensive and also more intense in flavor. They grow in Italy, mostly in the Piedmont region, and also in Croatia. Black truffles are more affordable and are more commonly found in Italy, France and Croatia.

Other truffle varieties, like the Chinese truffle are more abundant, but not as intense in flavor. Also, the ability to do truffle farming wouldn’t make them any better. “You can’t replicate truffles in a lab,” explains Chef Marinello. “It needs to grow naturally. Even if you transplant a tree, it might not be successful.” 


When is truffle season and how do you harvest them? 

Truffles grow attached to trees, so when their associated tree grows, the truffle grows. The seasons for each variety are different. Italian black summer truffle season, for instance, happens from May through September. Black winter truffle season runs from November to April.

White winter truffles, on the other hand, can be found from September to January, while white spring truffles can be found in May.

Truffles are harvested using special dogs that can easily locate the aroma, so the owner of the property knows where to dig. “The aroma is important because that’s the only way to know when the truffle is mature,” says Marinello. “We don’t usually know how long it takes to grow.” 


Shelf life and best ways to incorporate fresh truffles and truffle oils 

When you purchase your fresh truffles, Marinello recommends to never freeze them. Not only do they lose some of its flavor, but also become spongy. Fresh truffles should ideally be consumed within three days, but could last up to a week.

As for preparation, the chef recommends to keep them raw if you can, as the flavor will be more intense. Marinello likes to grate them to incorporate the flavor really well in mashed potatoes, pastas or other fatty or starchy recipes. “Every recipe you have with eggs, you can put truffles and it will work,” Marinello says. 

For presentation and taste, he likes to serve his plates with shaves of white or black truffles.


Remember that just a small amount can help infuse dishes with incredible umami goodness. If you can’t get a hold of fresh truffles, you can also try adding truffle infused oils and sauces to your recipes, like the white truffle sauce from San Pietro a Pettine that he added to a beautiful risotto. It’s delectable. 

“Truffles are a great way to add lots of flavor. That’s why chefs get so excited when it’s truffle season. For us, it’s playtime.” We hope this post inspires many of you to have fun in the kitchen with such a cool ingredient. Until next time.

Una lección sobre trufas con el Chef Giacomo Marinello

Las trufas no son hermosas. Lucen deformadas. Crecen bajo tierra por periodos largos de tiempo. Y honestamente, huelen un poco raro. De primera instancia, es difícil pensar en estos hongos raros y costosos como un ingrediente lujoso para poner en la comida. Pero saben qué, estaba equivocado.

Las trufas son verdaderamente deliciosas y existe toda una ciencia de por qué su sabor es tan mágico. 


La primera vez que aprendí esto fue en Bellagio, Italia. Estábamos cenando en La Terrazza Metropole el pasado mayo cuando María decidió pedir un plato simple de pasta fresca con lascas de trufas ralladas. Quede súper impresionado. Con solo unos pocos ingredientes – un poco de aceite de oliva, queso parmesano y trufas – este platillo sabía refrescante y reconfortante a la vez. No podía entender por qué.

Afortunadamente, encontramos la oportunidad perfecta para aprender más sobre este hongo mágico en la semana de La Tavola Italiana del supermercado Mariano’s. El Chef y experto en trufas Giacomo Marinello nos enseñó todo lo básico en su seminario “Todo sobre trufas”, además de darnos tips buenísimos en su demostración de cocina.

¿De dónde vienen las trufas? 

Lo más importante que debemos saber sobre las trufas es que su sabor único viene de la tierra en combinación con la humedad y el clima del área. Existen además diferentes variedades de trufas en una misma región, pero estas variedades se clasifican principalmente en trufas blancas y negras.

Las trufas blancas son las más caras y las que tiene sabor más intenso. Crecen en Italia, mayormente en la región de Piamonte, y también en Croacia. Las trufas negras son más económicas y se encuentran en Italia, Francia, Croacia y Slovania.


Otras variedades de trufas, como las trufas chinas, son más abundantes, pero menos intensas en sabor. Además, el chef nos explicó que la posibilidad de cosechar las trufas en masa no resultaría en trufas de calidad. “No puedes reproducir trufas en un laboratorio,” explica Chef Marinello. “Necesitan crecer naturalmente. Aún si trasplantan el árbol, puede que no sea exitoso.” 

¿Cuándo es la temporada de trufas y cómo se cosechan? 

Las trufas crecen junto a los árboles, así que cuando el árbol crece, éstas crecen también. La temporada de cada variedad es diferente. Por ejemplo, la temporada de las trufas negras de verano es de mayo a septiembre. Las trufas negras de invierno crecen de noviembre a abril.

Mientras, las trufas blancas de invierno se encuentran de septiembre a enero y las trufas blancas de primavera se consiguen solo en mayo.

Las trufas se cosechan usando un perro especial adiestrado que puede identificar el aroma de las trufas. De esta manera, es más fácil para el dueño de la propiedad saber dónde cavar. “El aroma es muy importante porque es la única manera de saber que la trufa está madura”, explica Chef Marinello. “Usualmente no sabemos cuánto se tarda en crecer”.

Tiempo de almacenaje y las mejores maneras de incorporar trufas frescas y aceites de trufas

Cuando compras trufas frescas, Marinello recomienda que nunca se coloquen en el congelador de la nevera. No solo pueden perder su sabor, sino que se ponen esponjosas. Las trufas frescas se deben consumir idealmente en tres días, pero pueden durar hasta una semana.

En cuanto a su preparación, el chef recomienda usarlas sin cocinar, ya que se mantiene el sabor aún más. A Marinello le gusta rallarlas en platillos para incorporar bien el sabor en papas majadas, pastas y otras recetas con contenido de almidón y grasa. “Cualquier receta que tengas con huevos es muy buena con trufas,” dice Marinello también. 


Recuerda que solo una pequeña cantidad puede añadir suficiente riqueza y umami a tus recetas. Si no consigues trufas frescas, también puedes usar aceites y cremas con infusión de trufas, como el White truffle sauce de San Pietro a Pettine que usó el chef para crear un hermoso risotto.

“Las trufas son una gran manera de añadir mucho sabor. Por eso los chefs nos emocionamos tanto cuando es temporada de trufas. Para nosotros, es hora de jugar”. Esperamos que este post te inspire a divertirte en la cocina con este ingrediente tan especial. Hasta la próxima.

10 diciembre 2014

Chicago Christmas Crawl lets you taste the season

Time to bundle up and enjoy great food this holiday season with the 2014 Chicago Christmas Crawl. Over 22 local venues in the Wicker Park area will showcase great food tastings and cocktail specials celebrating the season.


On Saturday, December 13th, this community event lets you take advantage of $3 to $5 tasting options in restaurants like Folklore, The Anthem, Black Bull and The Boundary. Participants will also be given a holiday plate in which to collect stamps from participating venues after purchasing the specials. Plates can be entered into a raffle for a chance to win various prices.

Expect holiday costumes, holiday photo props and a fun holiday ambiance to start the season right. Part of the proceeds will benefit I AM 4 Kids and Chicagoland Dog Rescue. For ticket pricing and a complete list of venues, visit the Chicago Christmas Crawl page.

El Chicago Christmas Crawl te permite probar la temporada 

Es hora de abrigarse bien y salir a disfrutar de buena comida esta temporada navideña con el 2014 Chicago Christmas Crawl. Sobre 22 localidades en el área de Wicker Park ofrecerán degustaciones de platillos y cocteles especiales para celebrar la temporada.

El domingo 13 de diciembre este evento de comunidad te da la oportunidad de aprovechar opciones de degustaciones de $3 a $5 en restaurantes como Folklore, The Anthem, Black Bull y The Boundary. Los participantes también recibirán un plato navideño donde podrán colectar estampillas en las localidades participantes luego de cada degustación. Los platos pueden competir en una rifa por la oportunidad de ganar varios premios.

Verás a muchos disfrazados con motivo de la navidad, además de áreas para tomarse fotos navideñas y un ambiente divertido para empezar la temporada con el pie derecho. Parte de los fondos serán destinados a las entidades benéficas I Am 4 Kids y Chicagoland Dog Rescue. Para el precio de los boletos y la lista completa de localidades, visita la página Web de Chicago Christmas Crawl.

06 diciembre 2014

Time to celebrate Mariano's La Tavola Italiana

Festivals about food and culture are our thing, so you can imagine our excitement when our neighborhood Mariano’s supermarket announced “La Tavola Italiana” or The Italian Table, a week of nearly 90 cooking demos, product tastings and pairing seminars to celebrate the flavors of Italy. Time to reminisce about our latest trip!


From December 7th to the 14th, everybody is welcomed to enjoy the experience at their Bucktown and Ravenswood stores.

Upcoming sessions include the “All about truffles” seminar, food and wine pairing sessions, an eggplant parmesan making session, cheese tastings and even a seminar about vegetarian Italian vegetarian recipes! You can also learn a little about the Italian language with Instructor Vittoria Samarani-Baum. Molto buono!

La Tavola Italiana was kicked off Thursday at their Ravenswood store with a special Panettone cutting celebration. The event was created in partnership with The Italian Trade Agency, bringing Italian-imported specialty goods and beverages to all 29 Mariano’s stores across Chicagoland.

Mariano’s is also looking forward to expanding their already impressive selection of international goods to add more interesting and delicious products from other countries. To see the complete list of events, visit Marianos.com/Ravenswood or Marianos.com/bucktown. See you there!


Es hora de celebrar La Tavola Italiana de Mariano's

Nos encantan los festivales relacionados a cultura y comida. Así que imagínate nuestra emoción cuando el supermercado Mariano’s en nuestra comunidad anunció “La Tavola Italiana” o La Mesa Italiana, una semana con cerca de 90 demostraciones de cocina, degustación de productos y seminarios sobre el maridaje de vinos para celebrar los sabores de Italia. ¡Qué oportunidad para recordar nuestro último viaje

Del 7 al 17 de diciembre, todos están invitados a disfrutar de la experiencia en sus tiendas de Bucktown y Ravenswood.

Las próximas sesiones incluyen el seminario “Todo sobre las trufas”, sesiones sobre el maridaje de vinos y platillos, la demostración sobre cómo preparar berenjena a la parmesana, degustaciones de quesos y un seminario para preparar recetas vegetarianas italianas. Además puedes aprender más sobre el idioma italiano con la instructora Vittoria Samarani-Baun. ¡Molto buono!

La Tavola Italiana comenzó este jueves en la tienda de Ravenswood con una celebración especial donde se cortó un rico panettone. El evento fue creado en alianza con The Italian Trade Agency, la cual le provee una variedad de productos italianos importados a todas las 29 tiendas de Mariano’s en el área de Chicago.

Mariano’s espera continuar expandiendo su ya impresionante inventario de productos internacionales para traer más opciones interesantes y deliciosas de otros países. Para ver la lista completa de eventos, visita sus páginas Web Marianos.com/Ravenswood y Marianos.com/bucktown. ¡Nos vemos allá!

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