24 julio 2014

Favoritos para la cocina: Verano 2014

¿Se acuerdan de ese juego de vajilla especial que mamá solo utilizaba en ocasiones especiales? Esos platos que se sacaban solo en Navidad o cuando se presentaba algún invitado. El resto del año, nos defendíamos con esa colección práctica e indestructible de platos plásticos multicolor. Yo nunca estuve de acuerdo con eso.


Hay tantas razones para celebrar con una cena bien puesta en platos hermosos. ¿Por qué no tener varios juegos de vajilla económicos o una variedad de platos sueltos con los que puedas jugar y presentar tu próxima cena improvisada? Esa es precisamente la tendencia de verano en vajilla y accesorios de cocina.

Los nuevos diseños nos invitan a sentarnos a la mesa y lucir nuestras creaciones culinarias en vajillas chic que a la vez son muy sencillas. Nada de diseños elaborados. Nada de esperar por ocasiones especiales. Se trata de consentir los sentidos todos los días del año. 


La temporada nos trae muchísimos colores sólidos, tonos claros y algunos detalles en estampado que nos facilitan resaltar los ingredientes y recetas divinas que traemos a la mesa.

El color beige y blanco se ve por todos, especialmente en una variedad de platos rústicos que hacen a la comida el enfoque de la fiesta. También, gustan mucho los platitos blancos para aperitivos, como los que encontré en la tienda Aliss en Plaza Guaynabo. Cada uno es suficientemente grande para un bocado y se acomodan muy bien sobre un tablón de madera. 


Los detalles naturales o los pequeños toques de color quedan muy elegantes entre los tonos claros. Los manteles y runners en colores arena, verde chatré o en tela de saco son muy populares. Se ven bellísimos con velitas o floreros en cristal con flores campestres. 


Los cucharones grandes en madera o metal pintado se están usando mucho para servir, al igual que los mason jars para servir tragos en la terraza o al aire libre. Si buscas un toque de sofisticación, enfócate en piezas retro, como esos vasos vintage de cristal de colores que consigues en Anthropologie. O crea un mini bar con botellas de licor a la Mad Men que consigues en Crate and Barrel. 


Complementa el look con detalles caprichosos, como los saleros de pajarito de West Elm, las servilletas étnicas de World Market o algún candelabro antiguo que encuentres en los garage sales o thrift stores de tu área. 


Enfócate en crear un ambiente agradable, mantener una composición sencilla de elementos y en colocar piezas que representen tu personalidad. Reutiliza también lo que tengas y trae detalles inesperados con historia personal o familiar que le den carácter a tu mesa. No te preocupes por formalidades. Hazlo divertido, como le hubiese gustado a mamá.


Fotos: Platos blancos, saleros de pajaritos y platos hondos de West Elm, Cucharones de metal en blanco de World Market, Botellas de licor de Crate & Barrel, Platos con detalles en estampado de World Market, Vasos vintage de Anthropologie.

16 julio 2014

Spaghetti squash your craving!

Just when our zucchini pasta recipe was getting old, my little sister introduced me to the wonders of spaghetti squash, a light-yellow winter squash that when cooked, separates into strands similar to cooked spaghetti. It’s a great alternative to pasta, it’s low carb, light and perfect to cook in advance for the rest of the week!


This low-maintenance vegetable can be harvested year-round and a single squash can average 4 to 8 pounds each, with only 31 calories per cup. It’s high in fiber and has lots of essential minerals and vitamins, including vitamin A, B, C and calcium.

It's super simple to cook too. Just cut in half, remove the seeds, add a sprinkle of salt and olive oil and bake at 350 degrees for about 35 to 40 minutes, or until soft. Remove the insides with a fork and separate the strands.


For added taste and to get a softer texture, you can also sauté the squash after baking with a few drops of olive oil, another sprinkle of salt and your favorite spices, like oregano, basil or garlic powder. Serve it with marinara, pesto or any sauce you would normally use on pasta and save any extras in the fridge for up to a week. (Change the sauce every time to have a brand new dish.)

The following recipe is one of our summer favorites. Hope you love it as much as we do. Till next week!

Spaghetti squash eggless carbonara 
½ spaghetti squash, baked and ready to go (about 2 pounds)
1 tablespoon of butter or olive oil
1 onion, diced
300 ml cream
4 cloves of garlic, chopped
1 ½ cups of sliced mushrooms
1 cup of frozen peas
A lick of white wine
Salt and pepper to taste
Parmesan cheese to taste
Fresh basil (optional)

Sauté the onions and the garlic in the butter until golden. Add the mushrooms and cook for about 3 minutes. Add the wine and the cream. Let it reduce until creamy and add the peas. Season the sauce with salt and pepper. Then, add the squash and let it cook for another 3 minutes. Sprinkle with parmesan and chopped basil. Voila!


Note: This English post was written to give our English-speaking social media followers a taste of what Verdelicias stories are all about. Hope you enjoy it! Thank you for following!

Other Posts in English

15 julio 2014

Green garlic makes it to our basket of ingredients

It is usually me who brings the random items. The weird cheese. The kumquats. The grapples… (Yes, grape flavored apples!) None of the original items from the grocery list, but items that could potentially provide an interesting flavor profile to accentuate a weekend dish.



Nabol is the meticulous list-follower. He gets what’s on the list. Very rarely, he dares to venture out and get something outside of his usual items, just because he has absolutely no idea what to make of this intriguing, new thing.

He drops it in the basket and the challenge is on! “Let’s cook with this,” says Nabol like he’s Chris Santos or Geoffrey Zakarian.

Our most recent culinary quest? Wisconsin green garlic, found at the Madison Farmer’s Market. A mix between a green onion and a garlic. It looks like something you would dehydrate to decorate your kitchen, but this young garlic that grows between the beginning of spring and the middle of summer, actually has edible green stalks with an earthy, refreshing flavor that is perfect for lighter dishes.

The garlic flavor of the bulbs is mild, yet aromatic. Depending on the recipe, you can integrate several cooked bulbs in a single dish without overpowering it. The most important tip is to leave out the middle stem or any parts that feel fibery or hard. (We learned the hard way.) Garlic bulbs can be chopped with skin and all.



Green garlic is also good for you. It’s believed to be a great booster for the immune system and is recommended for its anti-inflammatory properties. It works as a natural antibiotic that can help block body infections, and can also help protect against heart disease, manage cholesterol and increase iron levels, among other benefits. Pretty good right?

To meet our culinary challenge, we decided to incorporate the green garlic in recipes where we usually incorporate garlic and scallions. We immediately thought of a Cuban mojo sauce to flavor our favorite roots and vegetables.

Cuban mojo is traditionally made with olive oil, garlic, orange juice, cumin and oregano or bay leaf. It is used as a marinade or condiment for yuca, tostones and grilled or roasted dishes. Those flavors became the inspiration for our green garlic sauce, which we used to make yuca al mojo. We invite you to try it at home and let us know what you think. Our recipes follow.

Green garlic mojo sauce 
3 stalks of green garlic, chopped, middle hard stem removed
2 cloves of regular garlic chopped
1 shallot chopped
¼ cup olive oil
2 bay leaves
1 tablespoon of butter (optional)
Salt to taste
A lick of white wine

Using all the olive oil and butter, sauté the shallots, the garlic and the green garlic for about 8 minutes on medium before adding the bay leaf. Season the mojo sauce with a sprinkle of salt and cook for another 5 minutes.

Add a lick of the wine and cook for another 5 minutes. Then, make sure to remove any fibery pieces you find in the sauce and let it cool for a few minutes. Blend the sauce until smooth and use it as a marinade or condiment.

Yuca with green garlic mojo 
Peeling yuca can be a real pain in the butt, but if you are up for the challenge, by all means use it. You can find it at Meijer, Asian markets like HMart and Hispanic markets. You can also use frozen yuca like Goya’s. Just boil the yuca pieces with a sprinkle of salt, just like you would potatoes. Let them cool, and remove the middle stem. Then, sauté with ta few tablespoons of the green garlic mojo and add a sprinkle of salt. Voila.

Note: This English post was written to give our English-speaking social media followers a taste of what Verdelicias stories are all about. Hope you enjoy it! Thank you for following!

Other Posts in English

06 julio 2014

Con sabor a casa

Pequeño, pero exacto. Lleno de detalles caprichosos como una casita de pájaros. Nuestro apartamento para dos al norte de la ciudad de Chicago es más que un cálido refugio. Es un espacio de reconexión con nuestro mundo que funciona a la vez como una cocina versátil y honesta para todas nuestras ideas.



Su lado funcional y práctico de alguna forma se lleva de la mano con el impulso de mantener presente los recuerdos, el arte en las pareces, los libros y la música, quizás de la misma forma en que esta redactora rebelde y su ingeniero calculador consiguieron unir dos perspectivas muy distintas de la vida.

Si hay algo en que estamos de acuerdo Nabol y yo, es que se está muy a gusto aquí. Se pasa bien.

El entrepunto de nuestra casa, su corazón, es la salita rectangular que une al único cuarto que tenemos con el comedor y la cocina. Cada conversación en la salita parece estar protegida por el inmenso árbol verde limón que cubre la vista del ventanal a la calle. La mitad de esta misma sala es además convenientemente reversible a un cuartito muy mono y simple que le arreglamos al que visita, siempre y cuando traiga buen café, vino o algún dulce que valga la pena.


El sofá de esta casa también es muy querido. Ha sobrevivido unas cuantas mudanzas y su tela en negro tejida es perfecta para arreglar con cojines de colores. Le va muy bien al color capuchino de los muebles y para tomar una siesta sabatina no tiene precio.

Los acentos naturales en el apartamento, por su parte, incluyendo las ramitas torcidas de la lámpara, el cajón para revistas en una madera más clara, los adornos de pajaritos, los cuadros que pintó mamá y el vinil en forma de árbol que adorna la pared sirven para crear una sensación de serenidad que es muy necesaria en nuestra rutina. 

Nos encantan los objetos reciclados también y los que hemos encontrado en lugares especiales para nosotros. Creamos un collage en la pared con la excusa de exhibir algunos de ellos: un cuadrito hecho con corchos para la boda de mi hermana, un pedazo de tronco tallado que Nabol consiguió en Tennessee, algunas fotos importantes de nuestras vidas pasadas en Colorado, New York y Texas, y el abanico de mar que me recuerda las caminatas a la orilla del mar en mi islita de Vieques.


Y claro, no podemos olvidarnos de la cocina. Aquí, no hay vajilla completa para ocho. ¡Ni tan siquiera para cuatro! Excepto por 4 platos básicos color blanco, todos los demás son distintos. Nabol ya hizo las pases con el asunto, e incluso me sorprende a veces con tazas nuevas y otras piezas con diseños interesantes que se encuentra en garaje sales o en tiendas de Chicago.

La alacena tiene especias de todas partes del mundo. La nevera tiene fotos de los buenos amigos. Y el comedor es casi de adorno. Lo usamos para tomar las fotos de comida del blog. That’s it! En casa se come en el piso como los asiáticos, con el coffee table frente al televisor. Nos encanta. Siempre es el mejor momento del día.


Poco a poco, la casita de pájaros va evolucionando. Se va adaptando a todos nuestros cambios. Se hace cada vez más esencial dedicarle tiempo y el apartamento a su vez, nos recompensa con esa sensación reconfortante de llegar a un espacio que se siente muy tuyo, por sencillo que sea.

Las recetas de Verdelicias nacen aquí, se piensan aquí. Y cuando se dice que la comida sabe a casa, es porque es cierto. No hay nada tan influyente en el sabor de todo lo que hacemos que esas cuatro paredes a las que le llamas hogar y todo lo que va dentro.

Posts Relacionados