23 May 2017

Paris Can Wait & Tomato Tartare

If you love travel, self-exploration and taking lots of food pictures, Paris Can Wait is the movie for you. The main character Anne, played by Diane Lane, is at a crossroads in her life and finds herself taking an unexpected car trip from Cannes to Paris with someone who’s pretty much a stranger. Along the way it becomes a journey of personal enlightenment, giving her a renewed desire to explore meaning and beauty in the little things.

The trip takes place after Anne decides to skip a business trip to Turkey with her husband Michael, a film producer played by Alec Baldwin. Anne wasn’t feeling well and decides to take a ride with Michael’s business associate, Jacques, an extravagant Frenchman who was driving to Paris and offered to drop her off at a friend’s apartment. But while the plan was to drive straight to Paris, Jacques was very good at taking interesting detours along the way to meet with friends and enjoy great food, art and architecture.

The movie definitively has all the right ingredients of a good romantic comedy and a good food movie, so we found it very enjoyable. One of our favorite scenes was when Jacques and Anne were having dinner at a very old restaurant somewhere in France, and Jacques orders a beautifully simple tomato tartare for Anne. He had us at “tomato tartare”! What an awesome idea! Since we hadn’t heard of it before, we couldn’t wait to get back home to give it a try.

Here’s the recipe for all of you to enjoy. A special thanks to Teri from No Crumbs Left for inviting us to the pre-screening. It’s was the perfect event to enjoy with other Chicago Food Bloggers!

Tomato Tartare – Ingredients:
  • 2 Medium tomatoes, peeled, seeds removed
  • 1 Small garlic clove, minced
  • 2 Teaspoons of minced shallots
  • 1 Tablespoon of olive oil
  • 2 Teaspoons of chives
  • Salt and pepper to taste
  1. Finely chop all the tomatoes and mix with all the ingredients. 
  2. Place the salad in a small ramekin or mold you can use to give it the right shape for presentation.
  3. Squeeze the excess juices with a spoon, so the salad comes out as clean as possible.
  4. Serve on a plate with a teaspoon of homemade pesto sauce and goat cheese. (optional)

Paris Can Wait & Tomato Tartare

Si te encanta viajar, sacar tiempo para descubrirte a ti mismo y tomar muchas fotos de comida, te va a encantar la película Paris Can Wait. El personaje principal, Anne, protagonizado por Diane Lane está en un punto decisivo de su vida y se encuentra inesperadamente haciendo un viaje en auto de Cannes a París con alguien que es prácticamente un extraño. El viaje se convierte en una travesía muy personal para Anne, donde renueva su deseo de explorar el significado y la belleza en las pequeñas cosas.

El viaje toma lugar cuando Anne decide no acompañar a su esposo Michael, protagonizado por Alec Baldwin, a un viaje de negocios en Turquía. Anne no se estaba sintiendo bien y decide irse en auto con el socio de Michael, Jacques. Este francés extravagante iba a manejar a Paris y se ofreció a dejarla en el apartamento de una amiga. Pero en lugar de manejar directo a París, Jacques es un experto en buscar desvíos en el camino para visitar a viejos amigos y disfrutar de buena comida, arte y arquitectura.

La película definitivamente tiene todos los ingredientes indicados de una buena película romántica y de comida, por lo que nos pareció muy entretenida. Una de nuestras escenas favoritas fue cuando Jacques y Anne están cenando en un restaurante muy antiguo en algún lugar de Francia. Jacques pide un tartare de tomates que se veía divino y súper simple de preparar. Nos pareció una receta increíble y tan pronto tuvimos tiempo la preparamos en casa.

Aquí los dejamos con la receta. Un agradecimiento especial a Teri de No Crumbs Left por invitarnos al pre-screening. Nos divertimos muchísimo con las blogueras de Chicago.

Tomato Tartare - Ingredientes:
  • 2 Tomates medianos, sin piel, ni semillas.
  • 1 Diente de ajo pequeño machacado
  • 2 Cucharaditas de chalotas bien picaditas
  • 1 Cucharita de aceite de oliva
  • 2 Cucharitas de cebollines verdes
  • Sal y pimenta al gusto
  1. Corta el tomate muy pequeño y mézclalo con los ingredientes.
  2. Coloca la ensalada en un molde pequeño para darle forma.
  3. Con una cuchara, exprime los jugos para tener una ensalada lo más limpia posible,
  4. Sirve en un plato con una cucharada de pesto casero y otra de queso de cabra. (opcional)

16 May 2017

Pasta sin gluten con alcachofa, ajo y limón

Esta es la semana de las alcachofas. Nuestra amiga Edith Gomez escribió un post muy interesante para Verdelicias sobre los beneficios de las alcachofas, el cual nos inspiró a probar varias recetas que resalten su sabor natural y delicado. Aprendimos que un poquito de ajo, cebolla y cítrico es todo lo que necesita para quedar exquisito.

La parte más difícil fue descubrir la manera correcta de preparar las alcachofas. ¡No es nada fácil! (No te piedas el video “María vs. Artichoke” para que veas cómo nos fue.) Ya lo habíamos hecho mal un par de veces y tuvimos que mirar algunos videos para aprender a sacar el corazón del vegetal.

Aquí lo dejamos con la receta ganadora. Una pasta simple con limón, ajo y cebolla. Esperamos que les guste.

Pasta sin gluten con alcachofa, ajo y limón – Ingredientes:
  • ½ Taza de aceite de oliva extra virgen
  • ½ Cebolla bien picadita
  • 6 Dientes de ajo bien picaditos
  • 1 Limón pequeño, su jugo
  • 3 Corazones de alcachofas cortados en pedacitos
  • Sal y pimienta al gusto
  • ¼ Taza de hojas de apio picaditas
  • Pasta cocida sin gluten (para dos)
  1. Sofríe la cebolla y el ajo en el aceite caliente hasta que se doren. Añade las alcachofas y cocínalas por 15 minutos a fuego mediano. Cúbrelas los últimos 5 minutos.
  2. Sazona con sal y pimienta. Añade el jugo de limón y la pasta cocida. Mezcla bien y cocina de 3 a 5 minutos. Añade las hojas de apio. 

Gluten-free Garlic Lime Artichoke Pasta

It’s artichoke week at home. Our friend Edith Gomez wrote a very insightful post for Verdelicias about the benefits of artichokes, which inspired us to try some recipes highlighting its natural and delicate flavor. We learned that a little bit of garlic, onions and citrus usually does the trick. 

The hardest part, of course, was figuring out the correct way to prep the artichokes. It’s not easy! (Check out our “Maria vs. Artichoke” video to see how we did!) We’ve done it wrong a few times
and we had to watch a few videos to learn how to properly get that delicious artichoke heart.

Here’s our winning recipe. A very simple pasta with lime, garlic and onion. Hope you enjoy!

Gluten-free Garlic Lime Artichoke Pasta – Ingredients:
  • ½ Cup of extra virgin olive oil
  • ½ Onion, minced
  • 6 Garlic cloves, minced
  • 1 Small lime, Juice
  • 3 Artichoke hearts, cut in large pieces
  • Salt and pepper to taste
  • 1/4 Cup of celery leaves, finely chopped
  • Cooked gluten free pasta (for 2)
  1. Sauté the onion and garlic in the hot oil until golden. Add the artichokes and cook on medium heat for 15 minutes, covering them at the end for 5 minutes. 
  2. Season with salt and pepper. Add the lime juice and toss the pasta. Cook for another 3 to 5 minutes, and finish with celery leaves.

13 May 2017

Colorado Road Trippn’: Day 4 driving to Aspen

In retrospect, we should’ve stayed an extra day in Durango. There’s so much to do and see that you really need at least three days to ride the train, go to Mesa Verde and hang out around town. Yet, on day three, we did our best to visit and take lots of pictures of the places I missed the most.

We stopped for coffee and pastries at a new cash-only bakery on Road 250 called Bread. It has a beautiful array of fresh options, including daily scones, croissants and artisanal breads. Their blueberry Danish tasted just like cheesecake, but not too sweet and it paired beautifully with my strong coffee. 

After our quick breakfast, we headed to Fort Lewis College for great views of town. This is a public liberal arts college conveniently located on a hill in the center of town. You can see all of Durango from up there! 

Then, we visited the Durango Natural Food Co-Op, the train station, the Strater Hotel, General Palmer Hotel and of course, the Durango Herald, where I used to work.

After Durango, our plan was to drive all the way to Aspen through the famous Route 550, also known as the “Million Dollar Highway”, considered one of the most dangerous roads in the US. With very few guardrails, steep cliffs and narrow lanes, this two-way mountainous highway goes from Durango past Silverton to Montrose. Once on the other side, you’re about a third of the way to Aspen if you’re going through Grand Junction. 

Our recommendation is to take it slow on the 550, but don’t be discouraged to drive through here, especially if you have a small car or SUV. It’s so beautiful and you’ll drive by Coal Bank Pass (elevation 10,640 ft.), Molas Pass (elevation 10,970 ft.) and Red Mountain Pass (elevation 11,018 ft.). You definitively want to mark those off your bucket list.

There are also so many great stops you want to make along the way. On the outskirts of Durango, for example, we had to stop by Honeyville, a family-owned business with so many great local honey products, including a honey whiskey like no other and delicious jams with local berries. Also on the outskirts, you’ll find Pinkerton Hot Springs on the side of the road. It’s a steaming calcium rock with warm water dribbling right along the highway.

The town of Silverton is another great stop for shopping, eating and sightseeing. Unfortunately for us, it was the off-season so we just walked around town for a few minutes. We also stopped at Rays in the town of Ouray to get some jerky made from buffalo and beef. Great snacks for the road!

Once in Montrose, our lunch spot was decided randomly. We found a great little restaurant and fresh market on Main Street called The Vine Market. Their herb-crusted salmon with quinoa was excellent, as well as their spaghetti.

The road ahead was still very long, but again the constant change of scenery kept us entertained. You’ll see so many different ecosystems: mountains to desert, valley to mountains again. 

We arrived late to Aspen and checked in at the Molly Gibson Lodge, a short walking distance to the center of town. They have a warm pool and the rooms are so comfortable. And because it was off-season we got a great deal too! We felt so spoiled.

Our options for dinner, however, were pretty limited. A lot of restaurants close early. After walking round and talking to a few locals, there was still one restaurant open at 9:30pm on a Tuesday and it happened to be one of the best restaurants in town: the White House Tavern. The menu is limited and the items are a bit pricey, but the food, the wine and the ambiance were excellent. We shared a French dip sandwich and a kale salad, just enough food for how late it was. After a glass of wine, we were ready to hit the sack.

We were ready to take it slow the next day.

Don't miss a single day! Here's Day 1, Day 2 and Day 3.

Una hortaliza clave en tu dieta: la alcachofa

Por: Edith Gómez

En cierto momento cualquier persona se puede ver en la situación del deseo a empezar una dieta. No necesariamente para bajar de peso, o reducir áreas del cuerpo que tienen mal aspecto, sino también para comenzar a obtener una mejor alimentación proteica y vitamínica.

El problema de hacer esto, es que muchas veces se desconoce lo que en verdad se quiere, cómo obtenerlo o mediante a qué alimentos se puede acudir para obtener los resultados deseados, tal como puede ser elegir entre huevos marrones o blancos.

En esta ocasión, nos gustaría hacer especial énfasis en una hortaliza que es excelente y llegó a tener en muchos años un precio muy elevado por su sabor, ventajas y demás. La misma es la alcachofa, de la cual te ofreceremos una guía completa de sus usos, consumo y bienes.

Beneficios de la alcachofa
  1. Tiene propiedades naturales que favorecen todo el proceso digestión para tratar enfermedades como el ácido úrico, el reuma y los problemas de cálculos en la vesícula biliar. 
  2. Reduce los triglicéridos en sangre. Esto es especialmente bueno para disminuir el colesterol malo y mantener en alza y bien regulado el bueno. 
  3. Es un increíble remedio para fomentar el debido proceso que lleva a cabo la flora intestinal. 
  4. Tal como funciona en los procesos digestivos, es perfectamente también bueno para casos continuos o periódicos de acidez estomacal, como remedio contra dolores, distensiones, molestias, etc. 
  5. Al igual que cumplen funciones dentro de la regulación del colesterol, ofrece ayuda en los problemas de arteriosclerosis y la tensión alta. 
  6. Todo su desenvolvimiento dentro de la flora intestinal hace que sea posible otorgarnos un gran apoyo en la eliminación del flujo de bilis. 
  7. Es usada comúnmente en muchas dietas debido a la posibilidad de poder sentirnos más tiempos saciados y por lo tanto, sin apetito. Este se da ya que, la misma tiene la propiedad de absorber el agua en el estómago. 
  8. La misma tiene un gran aporte de vitaminas y minerales, tales como: magnesio, potasio, sodio, hierro, vitaminas A, vitaminas B. Las mismas también permiten transformar el azúcar en energía. 
  9. Funciona a su vez como un diurético, por lo que es muy buena para problemas de retención de líquidos, por lo cual es excelente para padecimientos como artritis, variedad de enfermedades hepáticas, problemas circulatorios y simultáneamente ayuda a prevenir la obesidad. 
  10. Posee ácido cafeico y pantoténico y flavonoides que se ha demostrado mediante estudios, son ideales para la prevención de varios tipos de cáncer. 
¿Cómo tomar la alcachofa?

Existen muchas discusiones de las formas más deliciosas y debidas en las que puede consumirse esta hortaliza. Muchas personas discuten sus mejores recetas o las formas en cómo puede ser servida como acompañamiento en otras.

Sin duda alguna, la mejor manera para disfrutar de las alcachofas es al vapor y cocidas. Al tenerlas listas, puedes acompañarlas con un poco de aceite de oliva y vinagre de manzana. Son tan sanas como sabrosas.

Para cocinarlas, debes limpiar y recortar todo el tallo y la piel del exterior. (El tallo, por su parte, es muy bueno para comer en sopas y en ensaladas).

Puedes optar por comerlas hervidas. Solo debes ponerlas en una olla con agua y añade luego el jugo de uno o dos limones, tapa a la olla una vez que el agua comience a hervir, dales un tiempo aproximado de 30 o 40 minutos para estar listas. Sácalas escúrrelas y ¡voilà!

Cómo preparar té de alcachofa adelgazante

Una vez tenemos claro cuál es la mejor forma para consumirlas en comidas pero decidimos que preferimos limitar nuestro consumo al té, también podemos hacerlo.

El beneficio de ingerirla de esta forma, es que conseguiremos potenciar su función para saciar el apetito y la eliminación de líquidos en retención. Para ello te dejamos la forma de preparación debajo:

  • 20 gramos de hojas de alcachofa. 
  • 1 taza de agua hirviendo. 
  1. Pon la hoja de la alcachofa previamente limpiada en una tetera u olla que poseas con agua hirviendo. 
  2. Déjala hirviendo por más o menos 10 minutos. 
  3. Ahora apaga la llama, escúrrela y déjala reposar otros 5 minutos de esta forma. 
Potencia la dieta para bajar de peso

Si lo que buscas es prevenir la obesidad o reforzar tu dieta de adelgazamiento con té de alcachofa, esta es la forma:
  • Consumir hasta 3 tazas diarias. 
  • Para que el efecto saciante de la alcachofa tenga más efecto, se recomienda tomar 1 taza de té de alcachofa 30 minutos antes de cada comida. Notarás los resultados. 
  • Si tu apetito sigue sin aplacarse y buscas otra forma de limitarlo, intenta con alimentos saludables para casos de ansiedad. ¡Te sentirás mucho mejor contigo mismo!

Descripción del autor: Edith Gómez es editora en Gananci, apasionada del marketing digital, especializada en comunicación online. Se niega a irse a la cama cada noche sin haber aprendido algo nuevo. Le inquietan las ideas de negocio y, más aún, aportar una mirada creativa al pequeño mundo en el que vivimos.

Twitter: @edigomben

08 May 2017

Nuevo menu de temporada de Pastoral

El calorcito que llega con la primavera no va a ser lo único que te emocionará de esta temporada. El nuevo menú de Pastoral enfocado en la temporada ofrece una variedad de sándwiches creativos, ensaladas, platos para compartir y entradas rústicas. Aunque muchos de los platillos se enfocan en resaltar varios quesos, los chefs de Pastoral también hicieron un buen trabajo de resaltar las verduras, la abundancia de fruta y otros productos locales.

El fin de semana pasado, Nabol y yo nos dimos la vuelta por su restaurante en Andersonville, cortesía de Pastoral. Nos tomó por sorpresa la variedad de precios y opciones disponibles. (Usualmente “seasonally-focused” implica un precio más caro en las opciones, pero este no fue el caso.) Nabol se decidió por el sándwich mediterráneo de pavo con pesto hecho en casa, puré de habichuelas blancas, cebolla roja y tomates rostizados. Mientras, yo quise probar la frittata del día con queso y vegetales, papas salteadas y tostadas.

Si te gustan los platillos dulces para el brunch, Pastoral también tiene un grilled cheese de tostadas francesas y unas frituras de ricota con mermelada de parcha (maracuyá). Su sándwich Blue N’ Fig con higo y jamón serrano suena igual de increíble. Y para tomar, Pastoral ofrece mimosas ilimitadas para el brunch y una carta de vinos muy completa.

En general, es una muy buena opción para brunch, almuerzo o cena. Su localidad en Andersonville es además lo suficientemente casual para ir cualquier día de la semana. Y una vez estés ahí, no olvides pasar por su tienda de quesos y ver toda la variedad de productos interesantes. Si estás por Andersonville es sin duda una opción para considerar, al igual que sus localidades de Lakeview, el Loop y el Chicago French Market.

Pastoral’s new seasonally-focused menu

The warm weather that comes with spring is not the only thing that’ll make you excited about this season. Pastoral’s new seasonally-focused menu offers a variety of creative sandwiches, salads, small plates and rustic entrees. Although many of them are cheese-centric, the chefs at Pastoral did a very good job of celebrating the spring greens, the bounty of fruit and other great local ingredients.

This past weekend, Nabol and I enjoyed brunch at their Andersonville location, courtesy of Pastoral. We were pleasantly surprised with the range of prices and the options available. (Seasonally-focused in other places usually means a pricier menu, but not here.) Nabol decided to go for the Mediterranean Turkey Sandwich with housemade pesto, white bean puree, red onion and oven-roasted tomatoes, while I ordered the delicious daily frittata with lots of cheese and veggies, house potatoes and toast.

If you are into sweeter brunch dishes, Pastoral also has French toast grilled cheese and Ricotta fritters with passion fruit curd. Their Blue Pig N’ Fig Sandwich with Serrano ham and local fig also sounds pretty amazing. Alongside the food menu, Pastoral offers bottomless mimosas during brunch time and a very complete wine menu.

Overall, a good new option for brunch, lunch or dinner. Their location in Andersonville is also casual enough to come any day of the week. And while you’re there, you may want to check out their cheese shop with lots of interesting products. Check them out next time you are in Andersonville or any of their locations in Lakeview, the Loop or the Chicago French Market.

04 May 2017

Colorado Road Trippn’: Day 3 in Durango

Most people know Durango for its famous 19-century Narrow Gauge Railroad steam train. It passes through the mountains and canyons between Durango and Silverton, 50 miles north, and it brings a lot of tourism to town, especially during the summer months.

There are also great nearby ski resorts, like Purgatory, as well as seasonal music festivals and many great places to go camping and hiking. It’s a great vacation spot whether you come with friends or family.

But what really made me fall in love with this town was it’s unique cultural mix and it’s mysterious history. Way before Durango became a mining town serving the San Juan district in 1880, this land in the Southwestern corner of the state was populated by a very complex Native American civilization along the Animas River or El Río de Las Ánimas. Interestingly, by the time the current Ute Indians settled here, these “Puebloans” (Including those living in the nearby Mesa Verde National Park) had mysteriously disappeared. Isn’t that crazy?! After hundreds of years, they just suddenly disappeared. Aliens anyone?...

Then, you also have the influence of the many flocks of migrants coming to Durango from all over the country or from across the border in search of a better life in the Old West. All of them have had a significant impact on the local culture, which is reflected in the local food, the music, the businesses and lifestyle. Here, it’s all about craftsmanship and pride and traditions. 

We started Day 3 in Durango with breakfast at College Drive Cafe, a local favorite. I used to come here for my morning coffee or to hang out with coworkers during their open mic nights. Their breakfast menu is pretty extensive, but if you want to pack on the veggies, I recommend the Durango Scramble. Nabol, on the other hand, couldn’t resist their chorizo scramble made with homemade chorizo. 

Santa Rita Park was next. It’s a great place to walk off a big break breakfast and take great pictures of the beautiful Animas River. There’s a trail that runs seven miles, if you are up for the challenge, but we had a national park to get to so we cut our walk short.

Mesa Verde National Park is about 45 minutes west of Durango and worth every minute of the 7-hour drive from Denver. You’ll be able to see and walk through well-preserved ancestral Puebloan cliff dwellings and immerse yourself in magical stories. 

What I've forgotten about was that once you get to the visitor’s center, you’ll have to drive another 45 minutes to get to the dwellings. But again, totally worth it! The altitude at Mesa Verde ranges from 6,000 to 8,572 feet, so you get to see a very diverse ecosystem. Lots of picture opportunities. Prepare yourself to spend at least 4 to 5 hours here. 

If you are physically fit and not afraid of heights, definitively pay the $5 for the Balcony House guided tour. It’s the most adventurous cliff dwelling in the park. You’ll have to crawl through a tight dark tunnel, walk through ancient passageways and climb a 32-foot entrance ladder. 

Back in Durango, we desperately needed a beer after the thrilling experience. Ska Brewing was the place to go. They have all sorts of creative brews, including an experimental curry coconut brew that was exquisite. And because it was Monday, all pints were $2 only for happy hour! Score! …Let’s just say we had a fantastic time. Also at Ska Brewing, The Container of Food serves delicious pizzas, salads and sandwiches with fresh, mostly locally sourced ingredients. We had their goat cheese pesto pizza with a spinach, cranberry and walnut salad. Super good.

With a full stomach and a few beers in our system, it was time to call it a night. The next day was going to be another long one.

Don't miss a single day! Here's Day 1, and Day 2.