03 febrero 2016

Sopa de vegetales y estrellas

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Nos encanta preparar una sopa grande los domingos para tenerla de almuerzo durante la semana. Por ejemplo, esta sopa de vegetales que presentamos en el video se prepara muy fácil. Solo combina como una taza de cebolla picadita, de papas, zanahorias, tomate fresco y habichuelitas verdes congeladas. También puedes añadir celery (apio), ajo y cualquier tipo de pasta corta, como estrellitas. Mezcla con una 1 1/2 taza de pure de tomate y cúbrelo todo con caldo de vegetales. Cocina hasta que las papas estén blandas y sazona con sal y pimienta al gusto. Listo.


Veggie & Stars Soup

Every Sunday we make a soup to enjoy during the week. This particular veggie soup is quick and easy to put together. Just add about a cup each of chopped onions, potatoes, carrots, fresh tomatoes and frozen green beans. You can also add celery, garlic and any kind of short pasta, like little stars. Mix with 1 1/2 cups of tomato pure and cover with vegetable stock. Cook until potatoes are ready and season with salt and pepper to taste. Voila!

01 febrero 2016

Mercat a la Planxa y su almuerzo de Restaurant Week

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Mercat a la Planxa fue nuestra opción para el Chicago Restaurant Week este año. Localizado en la esquina entre Michigan Avenue y Balbo, el restaurante de tapas al estilo catalán a cargo del chef ejecutivo José Garces ofrece menús de degustación y una variedad de sangrías y cocteles de temporada. Su ambiente elegante y su proximidad a Grant Park lo hacen el lugar perfecto para una ocasión especial.


Este es uno de siete restaurantes de chef Garces, autor del libro de cocina Latin Evolution y ganador del premio Best Chef Mid-Atlantic del James Beard Foundation y del premio The Next Iron Chef de Food Network.

Pero más allá de los reconocimientos, lo que primero nos llamó la atención de Mercat fue su opción de desayuno de Shrimp & Grits con un twist interesante en el clásico sureño. Aquí te lo sirven con costillitas estofadas y un huevo escalfado, lo cual nos pareció bastante mágico. Su menú es general es muy sabroso.


Ayer, probamos el menú de almuerzo para Restaurant Week, el cual incluía una variedad de sopas, ensaladas, sándwiches, cocas (pizzas) y postre. Para nuestro primer plato, escogimos el Arroz a la Cazuela y la Sopa de Bolets. La cazuela es preparada a fuego lento con camarones, chorizo y pollo, y sazonada con azafrán y otras especias típicas. Los bolets son unas setas populares de Catalunya que son perfectas para preparar una sopa cremosa y con sabor intenso a setas.

El sándwich de steak y la coca de cepes y butifarra fueron nuestras opciones para segundo plato. Para el postre, nos sirvieron las croquetas de xocolata con marshmallow de guineo (banana), caramelo de romero y aceite de oliva de Arbequina. Riquísimo.


Los mismos platos están disponibles en menú regular por un precio más costoso, pero si quieres aprovecharte de la oferta del Restaurant Week, tienes hasta el próximo jueves, 4 de febrero. Recomendamos hacer reservaciones.

Restaurant Week lunch at Mercat a la Planxa

Mercat a la Planxa was our choice for Chicago Restaurant Week this year. Located on the corner of Michigan Avenue and Balbo, this Catalan-style tapas restaurant owned by Executive Chef Jose Garces offers great tasting menus and a variety of sangrias and seasonal cocktails. Its posh ambiance and proximity to Grant Park makes it perfect for a special occasion. 


This is one of seven restaurants owned by Garces, author of the cookbook Latin Evolution and winner of the James Beard Foundation’s Best Chef Mid-Atlantic and Food Network’s The Next Iron Chef.

But accolades aside, what initially drove us to Mercat was the shrimp and grits option on their breakfast menu, with an interesting twist on the southern classic. It’s served with braised short ribs and a poached egg, and that just sounded magical. Their overall menu is also pretty tasty.



Yesterday, we tried their Restaurant Week lunch menu, which included a variety of soups, salads, sandwiches, cocas (pizzas) and dessert. For our first course, we went with their Arroz a la Cazuela and Sopa de Bolets – Both a great deal on their own. The cazuela was slowly cooked with shrimp, chorizo and chicken and seasoned beautifully with saffron and other traditional spices. The bolets are a mushroom well known in Catalunya and makes for a perfectly smooth soup with intense mushroom flavor.

The hanger steak sandwich and the coca with cepes (mushroom) and butifarra sausage were our option for second course. Simple, but tasty. And for desert, we were served croquetes de xocolata, chocolate croquettes with banana marshmallow, rosemary infused caramel and Arbequina olive oil. A great finish to our meal. 


The same options are available on their regular menu for a different price, but if you want to take advantage of their Restaurant Week deal, the event ends on Thursday, February 4th. Reservations are recommended.

30 enero 2016

Blueberry Quesitos

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¿Se acuerdan del queso crema con blueberries que preparamos el otro día? Este es uno de los postres que puedes preparar con el queso. Los quesitos son un desayuno muy popular en nuestra isla de Puerto Rico y decidimos darle un twist añadiéndole esta fruta, lo cual no es tradicional para nada. Esperamos que lo disfruten.



Remember our delicious homemade blueberry cream cheese? This is one of many things you can do with it! Quesitos is a very common breakfast pastry in Puerto Rico and we decided to give it a twist by adding berries, which is not at all traditional. We hope you enjoy it.

29 enero 2016

Chicago Eats: Ramen Takeya

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Mientras nos preparamos para nuestro viaje a Japón, nos entretenemos explorando las opciones de comida japonesa aquí en Chicago. Y lo bueno es que no todo es sushi. Uno de los ramen shops más cool de la ciudad es el Ramen Takeya en el área de Fulton Market. Su interior te hace sentir que estás cenando en uno de los famosos callejones de Tokyo.


La estrella del menú es el Chicken Paitan Ramen, una sopita a base de caldo de pollo de gallinas de corral. Puedes optar si quieres echarle pollo o el pork belly char siu, además de setas y vegetales. También tienen un ramen vegano, mini donburi de arroz, una variedad de buns, karaage de pollo y takoyaki con hojuelas de bonito.


No te pierdas tampoco sus refrescantes cocteles y sus postres. Si estás en el área, vale la pena pasar a probar.

Ramen Takeya gives a taste of Tokyo


While we wait for our trip to Japan, there’s plenty of Japanese food to build our appetite here in Chicago. And it’s not all sushi! One of the coolest ramen shops in town is Ramen Takeya in the Fulton Market area. Its interior makes you feel like you are having dinner somewhere in a Tokyo alley.



The star of the menu is their Chicken Paitan Ramen, a cage-free chicken based broth ramen that is very flavorful. You can choose whether you want to top it with chicken or pork belly char siu, plus mushrooms and veggies. They also have a great vegan ramen option, mini donburi rice bowls, a variety of buns, chicken karaage and crispy takoyaki with bonito flakes.

There’s also tons of refreshing cocktails and even desert. If you are in the area, it’s totally worth a try.

26 enero 2016

Ensalada de pollo en escabeche

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Mi suegra prepara un pollo en escabeche buenísimo que sirve con un arrocito blanco y tostones. El pollo se saltea con cebollitas, ajo y hojas de laurel, y se deja comer hasta solo. Fue lo primero que extrañamos cuando llegamos a Chicago y decidimos prepararlo como una ensalada. Como cena liviana, es una alternativa excelente.


Ensalada de pollo en escabeche - Ingredientes
  • 1 Pechuga de pollo orgánica, cocida y desmenuzada
  • ½ Cebolla pequeña picadita
  • 3 Dientes de ajo machacado
  • ¼ Taza de hojas de celery picaditas
  • ¼ Taza de hojas de cilantro picaditas
  • 2 Hojas de laurel
  • ¼ Taza de vinagre
  • Aceite de oliva al gusto
  • Sal y pimienta al gusto
  • ¼ Taza de pimientos morrones picaditos
  • 8 Aceitunas manzanilla rebanadas
  • 2 Cucharitas de recaíto (opcional)

Sofríe las cebollas hasta que estén transparentes. Añade el recaíto, el celery, cilantro, pimientos, aceitunas y hojas de laurel. Cocina por un minuto antes de añadir el pollo. Luego, añade el vinagre y unas gotas adicionales de aceite. Sazona con sal y pimienta. Mezcla bien, remueve las hojas de laurel y sirve sobre lechuga mixta.

Escabeche chicken salad

My mother-in-law makes a killer pollo en escabeche, a lightly pickled shredded chicken that is usually served with white rice. You sauté it with onions, garlic and bay leaves and it tastes delicious. It was the first thing we were craving once we got to Chicago. We served it over mixed greens and it works beautifully as a salad.



Escabeche chicken salad - Ingredients
  • 1 Organic chicken breast, cooked and shredded (serves two)
  • ½ Chopped small onion
  • 3 Garlic cloves, mashed
  • ¼ Cup of celery leaves, chopped
  • ¼ Cup of cilantro leaves, chopped
  • 2 Bay leaves
  • ¼ Cup of vinegar
  • Olive oil to taste
  • Salt and pepper to taste
  • ¼ Cup of chopped roasted red peppers
  • 8 Manzanilla olives, sliced
  • 2 Teaspoons of recaito (optional)

Sauté onions until translucent. Add the recaito, garlic, celery, cilantro, peppers, olives and bay leaves. Cook for a minute before adding the chicken. Then, add the vinegar and a few extra drops of oil. Season with salt and pepper. Mix, remove bay leaves and serve over greens.

24 enero 2016

Un rico sábado en Manny’s Deli

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Hemos vivido más de 3 años en Chicago y aún así, nos quedan tantos tesoros culinarios por explorar en la ciudad. Este fin de semana, por ejemplo, pudimos conocer a Manny’s Deli Cafeteria & Delicatessen, un Jewish deli increíble muy chapado a la antigua que lleva abierto desde 1942. ¡El año que nació mi mamá!


Ubicado en la carretera W. Roosevelt, este deli es muy famoso por sus sándwiches de corned beef y pastrami, al igual que otras recetas tradicionales como el pickled cow tongue o la ensalada de pescado blanco.

El sábado pasado era el día perfecto para una sopita de matzo ball, así que lo usé de excusa para visitar a Manny’s. Nabol también pidió medio sándwich de corned beef, el potato pancake con salsa de manzana, la ensalada de pasta y vegetales y el riquísimo knish… ¡Ese knish! Qué cosa más deliciosa. 


Nunca lo habíamos probado, pero les podemos asegurar que lo podemos comer cada semana. Es básicamente un dumpling de papa relleno de carne con un gravy delicioso por encima. 

Queríamos pedir como 20 artículos del menú, pero estábamos demasiado llenos. Afortunadamente, Manny’s vende muchas de sus sopas, postres y artículos tradicionales para que te los lleves a casa. También nos encantó el ambiente familiar y relajado, y el personal era muy amable. 


En Manny’s también se paga la comida cuando te vas, ya que enfatizan que lo más importante es que te sientes a disfrutar de tu comida.

A great Saturday lunch at Manny’s Deli


We’ve lived in Chicago for over three years now, but we still haven’t been able to try all the many food gems that the city has scattered all around. This weekend, we finally made it to Manny’s Deli Cafeteria & Delicatessen, a wonderful old-school Jewish deli that has been around since 1942 – the year my mother was born!


Located on W. Roosevelt Rd., the deli is famous for their corned beef and pastrami sandwiches, as well as other traditional recipes like their pickled cow tongue and whitefish salad.

Last Saturday, it was the perfect day for a matzo ball soup, so I made it my excuse to visit Manny’s. Nabol also ordered half a corned beef sandwich, a potato pancake with apple sauce, a vegetable pasta salad and a knish… Oh, the knish! Let me tell you about the knish. We’ve never had one before, but could easily eat one every week! It’s basically a potato dumpling stuffed with meat and finished with gravy on top. It was pretty amazing.


We wanted to order 20 more items, but were too full to do so. Fortunately, Manny’s sells a lot of their soups, pastries and traditional items so you can take them to go. We also enjoyed the family style, relaxed setting, and the staff was super friendly. 


At Manny’s, you pay when you leave, which was very cool. They truly want you to just sit down and enjoy your meal.