04 marzo 2015

Mousse de guineo con chocolate Forteza

Ya es hora de hacerle un makeover al banana cream pie. El típico pie de crema americano se prepara comúnmente con fondo de galleta, lascas de guineo, natilla y crema batida. Sin embargo, es muy fácil transformar los mismos ingredientes básicos en una versión moderna de este clásico reconfortante.

¿Qué te parece si, por ejemplo, cambiamos el elemento de la natilla por un rico mousse de guineo? Así no tienes que usar huevos. Además puedes substituir el fondo de galletas con algo más creativo. Lo puedes combinar con diferentes nueces y mantequilla de maní para crear un rico crumble.

El resultado es mucho más liviano y no tienes que cocinar absolutamente nada. Lo preparas en unos minutos y los sabores son muy parecidos al banana cream pie, pero presentados de una manera distinta.

Si lo quieres hacer aún más especial, añádele pedacitos de un buen chocolate. Nosotros utilizamos Forteza, un chocolate gourmet de Puerto Rico hecho por Chocolate Cortéz. 

Para que te des gusto, a continuación te pasamos la receta. Es perfecta para las comidas familiares en Cuaresma. Disfruta además del blog hop de blogs hispanos con otras recetas deliciosas para esta temporada.

Mousse de guineo con chocolate – Ingredientes 

  • 236 ml de heavy whipping cream
  • ½ Cucharadita de azúcar morena
  • 2 Guineos (Guarda ¼ sin batir)
  • 1 Cucharita de agave
  • ½ Taza de vainilla wafers (Las orgánicas de Whole Foods son muy buenas)
  • ½ Taza de nueces (walnuts)
  • ½ Cucharadita de mantequilla de maní (Usamos White Chocolate Wonderful de Peanut Butter & Co.)
  • ½ Taza de chocolate negro Forteza triturado. (Y ralladura para decorar) 

Primero combina el azúcar con el heavy whipping cream. Bátelo hasta formar una crema batida espesa. Aparte, combina el agave con 1 guineo y medio en la batidora hasta que esté sedoso.

Luego, prepara el crumble triturando las galletas y las nueces. Mezcla bien con la mantequilla de maní. Aparte, corta el medio guineo en lascas.

Una vez tengas esos elementos listos, utiliza unos platos hondos pequeños para combinarlo todo. Puedes servir hasta 4 postres pequeños.

En el platito, coloca una capa de crumble, seguido por unas lascas finas de guineo. Luego, coloca un poco del chocolate triturado y cúbrelo todo con el mousse de guineo. Permite que se enfríe en la nevera por al menos 1 hora. Decora con chocolate rallado y listo.

27 febrero 2015

Chicago’s Boarding House

In 19th century Chicago, boarding houses were an institution in the city. Visitors and newcomers could feel very much at home in one of these private households offering lodging and meals. The host or hosting families played an important role in connecting them to Chicago living and lifestyle.

The Boarding House restaurant on North Wells Street offers a similar cozy and welcoming space to those wanting to connect with Chicago’s contemporary metropolis. The owner, in this case, Alpana Singh is herself a Chicago institution.

Singh is the youngest woman to ever achieve the rank of master sommelier, and became a local personality with her TV show Check, Please! Singh is an author, columnist, Food Network judge and now restaurateur. The Boarding House is a reflection of all that passion. And the place is gorgeous.

As you come inside, the first thing you see is an impressive chandelier made out of over 9,000 wine glasses. The warm-colored walls and the vintage chic décor also add character, charm and a distinct feminine elegance.

We enjoyed how wine was an important part of the concept. Yet, it’s not the whole concept. There is a cellar. But there is a bar, a full-bar on the first floor. While waiting for our table on the second floor, we had cocktails that were simply lovely. A traditional old fashion for Nabol and a Dirty Bird for me, made with sparkling wine, peach liquor, orange juice and fresh mint. Light and refreshing. 

The second floor is just as beautiful. But this time with an even bigger chandelier made out of green wine bottles and a great view of the city through the tall windows. The space is open and inviting.

The dinning tables for two are relatively close to each other and some guests are tempted to share impressions on food and wine with the next table. This is a place for foodies that speak food like their native language.

Just wait until they serve you the polenta fries with béchamel sauce, truffle shavings and an egg sunny side up. You’ll be so delighted, you are going to want to celebrate with more people than the person in front of you. It’s that good. 

The merguez stuffed calamari was Nabol’s choice for appetizer. With a bed of flageolet beans and a touch of harissa is not a bad option either.

For dinner options, you can’t go wrong with their succulent mushroom risotto or you can try their Amish chicken with a Yukon potato hash, piquillo puree, calabrian chili and lemon crème fraiche. Both options paired perfectly with a simple glass of their Brezza Chardonney from the Piedmont region of Italy. 

Portions are pretty good too. We almost didn’t have room for dessert, but couldn’t resist. My favorite was the chocolate bar flowerless cake, while Nabol really liked their oatmeal cookie sandwich with cream cheese and bourbon caramel filling. A nice ending to a gorgeous dinner.

Overall, the Boarding House does deliver on the dinning experience you expect downtown, with comforting, new flavors that are unexpected. It’s whimsical and takes elements from our city’s trends and traditions. It’s the kind of perfect place you take out-of-towners to give them a taste of what your city has to offer.

Up next more pictures of The Boarding House. 

Boarding House's Mushroom Risotto with parmesan, mascarpone and truffle cream.

Decisions, decisions, decisions...

Boarding House's merguez stuffed calamari 

Boarding House's dessert sample with their chocolate bar flowerless cake, their carrot cake and their heir oatmeal cookie sandwich with cream cheese and bourbon caramel filling.

21 febrero 2015

Chayote con huevos

Chayote is somewhere in between a cucumber and a squash. It’s a fruit that you can find all year-round back home in Puerto Rico, but it is definitively a favorite during Lent. My mom makes it as a refreshing salad with green beans and chopped tomato or just boils it as a side for stewed bacalao.

It can also be prepared as a dessert in a delicious sweet white lemon cream sauce or cooked in almíbar, a simple vanilla-flavored glaze.

Chayote is not only versatile and delicious, but nutritious too. With only 16 calories per every ½ cup, chayote is a great source of fiber, antioxidants and vitamins, including B-12 and vitamin C. It’s used to lower blood pressure and for its diuretic properties.

The recipe that we prepared for you today is a very old recipe from Nabol’s great-grandmother, probably over 70 years old. This chayote con huevos is super simple to make and it can even be great for brunch. We thank abuela Olga for passing on this tasty tradition and we hope you all enjoy it as much as we do. 

Chayote con huevos – Ingredients 

¼ Cup of finely chopped onion
Olive oil to taste
4 Eggs
1 Teaspoon of recaito seasoning (opcional)
2 Small chayotes, boiled and cut into cubes
½ Cup tomato sauce
2 Teaspoons of vinegar
¼ Cup of raisins
Spanish paprika to taste

For the recaito seasoning: 
1 Small green pepper, chopped
1 Small onion, chopped
8 Cloves of garlic
1 Cup of Culantro leaves
¼ Cup of olive oil
1 Teaspoon of salt

To make the recaito seasoning, just blend all ingredients in the food processor. Use the amount needed for the recipe and save the rest in a glass jar for any stews or soups. It goes well with everything! 

Start the recipe by sautéing the onions in a frying pan with a few drops of oil. Once they start to sweat, add the recaito, the tomato sauce and the raisins. Cook for a couple of minutes. Then, add the boiled, cubed chayote to absorb the sauce. Cook for another couple of minutes.

Meanwhile, whisk the eggs with the vinegar. Add the eggs to the chayote and slowly mix with a spatula like you would an omelet. Serve with a sprinkle of salt and paprika. Buen provecho.

18 febrero 2015

7 Semanas de recetas de Cuaresma

Con motivo de la Cuaresma, comenzamos a ver algunas de las recetas más saludables y nutritivas de la tradición culinaria hispana. Vemos más platillos livianos con pescado, verduras y granos, al igual que postres con frutas y ponches refrescantes sin alcohol.

Para conocer más de estas recetas, un grupo de blogueras latinas nos hemos unido para crear platillos de Cuaresma típicos de nuestros países. Sopas, aperitivos, platos principales. Encontrarás muchísimas opciones deliciosas por las próximas 7 semanas. Luego de la receta que te presentamos a continuación, no te pierdas el Blog Hop con enlaces a los diferentes blogs participantes. Que lo disfrutes.

Lentejas guisadas con recaito 

Una receta básica de Cuaresma en Puerto Rico son las lentejas guisadas. Las comemos con arroz y un acompañamiento de pescado, guineítos en escabeche, viandas al mojo o tostones.

  • 1 ½ Taza de lentejas secas 
  • ½ Cebolla picadita 
  • 2 Cucharaditas de recaito 
  • ½ Taza de salsa de tomate 
  • Una pizca de sal 
  • Una pizca de azúcar

Para el recaito: 
  • 1 Pimiento verde pequeño y fresco picadito 
  • 1 Cebolla pequeña picadita 
  • 8 Dientes de ajo 
  • 1 Taza de hojas de culantro 
  • ¼ Taza de aceite de oliva 
  • Una pizca de sal 

Prepara el recaito colocando todos los ingredientes en un procesador de alimentos. Solo utilizarás 2 cucharitas para esta receta, pero puedes guardar la mezcla en un envase de cristal para otros guisos.

Luego, cubre las lentejas con agua y ablándalas en una cacerola a fuego mediano con una pizca de sal. Luego de 15 minutos, añade la cebolla y permite que terminen de ablandarse. Añade el recaito, la salsa de tomate, una pizca de azúcar y otra pizca de sal de ser necesario. Cocina por unos 10 minutos más. Sirve sobre arroz y listo.

16 febrero 2015

Cosechando esperanza en Vieques

Me reconforta tanto ver las fotos llenas de color y calor caribeño de A pico y Pala. Manos labrando la tierra, cultivos hermosos de frutas, nuevos mercados agrícolas y grupos luchando por abrirle paso a un futuro sustentable en Puerto Rico.

Foto tras foto, su perfil de Instagram cuenta cada una de las acciones heroícas de ésta y otras organizaciones que se les han unido para fortalecer a comunidades a través de la producción agrícola y la preparación de promotores agroecológicos.

Particularmente, el proyecto colaborativo Sembrando Esperanza en Esperanza me tocó muy de cerca. Ver el impacto positivo en mi islita municipio de Vieques me llenó el corazón de una alegría enorme. Es exactamente el tipo de proyecto que necesita la juventud viequense. 

La iniciativa comenzó en alianza con la organización Nueva Escuela en forma de cursos para la formación de nuevos promotores agroecológicos en Vieques. Jóvenes, retirados y amantes de la agricultura aprovecharon las clases sabatinas auspiciadas por el Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola que se ofrecieron de agosto a octubre. Desde entonces, el área designada de cultivo se ha transformado en un refugio natural increíble.

“Esto ha sido trabajo duro. Se mantiene con voluntarios. Pero ya tu ves los resultados. Aquí tenemos de todo”. Don José, ex director escolar viequense y uno de los líderes del proyecto, muy amablemente nos dio un recorrido por las siembras en nuestra reciente visita.

Arúgula, guanábaba, ñame, guineo, pepinillo, cebollines o calabaza. La lista de frutos y verduras es impresionante. Algunos de los frutos se venden; otros se regalan a participantes; otros se intercambian por semillas.

“Esto es repollo chino, bok choy”, se detenía Don José a explicar en detalle. “Es bueno para la sopa, en stir fry. Aunque es un ingrediente nuevo, se da muy bien aquí”. 

Para el ex director, este espacio es más que un huerto comunitario. Es la nueva escuela viequense. Aquí se promueve tanto la importancia de la autosuficiencia, como la justicia social. Se crean nuevas relaciones comunitarias y posibilidades de empleo, e incluso posibilidades comerciales con la industria hotelera local.

Poco a poco, el huerto sigue dando frutos y el pedacito de tierra va agarrándole el corazón a residentes y visitantes por igual. Sembrando Esperanza en Esperanza sin duda está ayudando a darle otra perspectiva y otro futuro a su gente.

Para seguirle los pasos a este emocionante proyecto, no dejes de seguir A Pico y Pala por Instagram. O date la vuelta por las siembras en tu próxima visita a la isla municipio. Están localizados en el barrio Esperanza, doblando a mano derecha en el cuchillo de la Tienda Verde. Nuevos voluntarios siempre son bienvenidos. 

De parte de Verdelicias, le agradecemos a Don José por el tour, los gingambós, los pepinillos y el bok choy. Preparamos una ensalada riquísima con aceite de oliva y queso del país. Por allí nos veremos pronto. Mucho éxito.

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